Der Flug

letzter Flugweg b24 mirns  MAP Final Flight Patch Friesland Mirns Luftraum B 24 42 7554 Absturz hervorgehoben Seite 0

  KARTE Mirns Cemetery Crash Site von B 24 42 7554 Map Crash Location Skectch 003

Herold des Erbes

Herold des Erbes 1990 

 

E & E-Bericht (Befragung von Bevins über seine Flucht): EE 2946

Gedenken an den 11. bis 12. November 2015: http://www.backtonormandy.org/av/video/tail-end-charlie.html

Die Geschichte von Jaap Halma

Die Art und Weise, wie ich auf diese Geschichte gestoßen bin, ist etwas merkwürdig. Ich heiße Jaap Halma. Ich lebe in Joure, einer kleinen Stadt in der Provinz Friesland im Norden der Niederlande. Ich bin Mitglied einer lokalen Gesellschaft von Amateurhistorikern, die mit dem lokalen Museum verbunden sind. Wir veröffentlichen dreimal im Jahr eine Zeitschrift mit historischen Fakten unserer Gemeinde.

Als wir die 25. Ausgabe erreichten, beschlossen wir, ein Buch über die Ereignisse während des Zweiten Weltkriegs in unserer Region zu verfassen. Ich war einer der Redakteure. Während des Prozesses interessierte mich besonders der Absturz der amerikanischen B-24 „Las Vegas Avenger“ der 306. Bombengruppe in der Nähe von Joure und die Folgen des sogenannten „Hungerwinters von 1944“.

Die niederländische Hungersnot von 1944, auf Niederländisch als Hongerwinter („Hungerwinter“) bekannt, war eine Hungersnot, die im deutsch besetzten Teil der Niederlande stattfand, insbesondere in den dicht besiedelten westlichen Provinzen im Winter 1944-1945. gegen Ende des Zweiten Weltkriegs. Eine deutsche Blockade unterbrach die Lieferung von Nahrungsmitteln und Treibstoffen aus landwirtschaftlichen Gebieten, um die Niederländer für ihre Zurückhaltung bei der Unterstützung der nationalsozialistischen Kriegsanstrengungen zu bestrafen. Etwa 4.5 Millionen waren betroffen und überlebten aufgrund von Suppenküchen. Ungefähr 22,000 starben an der Hungersnot. Am anfälligsten waren laut Todesberichten ältere Männer.

Zu dieser Zeit befreiten die Alliierten bereits den südlichen Teil der Niederlande, obwohl der zentrale und der nördliche Teil noch von den Deutschen besetzt waren. Während dieses sehr strengen Winters wurden Zehntausende Kinder aus den großen Städten des Zentrums wie Amsterdam bei Familien im nördlichen Teil untergebracht, da in großen Städten kaum Nahrung verfügbar war und Tausende von Menschen verhungerten. Letztes Jahr habe ich versucht, die ehemaligen Evakuierten wieder mit diesen Familien zu vereinen. Während eines der Interviews erzählte mir ein Mann von dem Absturz, den er als Junge eines amerikanischen Bombers auf dem Friedhof von Mirns erlebt hatte. Die Geschichte hat mich sehr neugierig gemacht. Ich hatte einige interessante Nachforschungen über das Schicksal der überlebenden Besatzungsmitglieder der „Las Vegas Avenger“ der 306. Bombengruppe angestellt und sogar Verwandte der Besatzung gefunden, denen ich erzählen konnte, was mit ihren Lieben geschehen war. Anscheinend wussten sie wenig über dieses Ereignis und waren sehr dankbar, mehr darüber zu erfahren. Ich habe mich daher entschlossen, dasselbe für "Tail End Charlie" zu tun.

Dies ist, was ich gefunden habe:

Am 4. November 1943 überquerte die 445. Bombardment Group (Heavy), die von der Sioux City Army Airbase in Iowa abgereist war, den Atlantik und stationierte auf dem Flugplatz Tibenham in der englischen Grafschaft Norfolk an der Ostküste Englands. Die Gruppe bestand aus der 700., 701., 702. und 703. Staffel. Neugierig zu wissen: Bei seiner Ankunft in Tibenham fungierte der berühmte Filmschauspieler James Stewart als Kommandeur der 703. Staffel; Er flog 10 Missionen mit dem Geschwader, bevor er zur 453. Bombengruppe wechselte. (Fred Vogels: siehe die Geschichte von James Stewart hier)

Jimmy Stewart

Sie traten am 13. Dezember in den Kampf, indem sie U-Boot-Anlagen in Kiel angriffen. Am 22. Dezember startete die Gruppe ihre 4. Mission und 28 Befreier bombardierten ein Kommunikationszentrum in Osnabrück im Norden Deutschlands. 24 Flugzeuge erreichten ihr Ziel und warfen ihre Bomben ab. Es war schlechtes Wetter an diesem Tag, Regen und tiefe Wolken schränkten die Sicht erheblich ein. Der Bombenanschlag auf Osnabrück fand zwischen 2 Uhr statt. und gegen 00 Uhr. Die meisten Flugzeuge waren auf dem Heimweg.

Leider würden zwei Flugzeuge nicht zurückkehren und beide stürzten im südwestlichen Teil der Provinz Friesland im Norden der Niederlande ab. Von den 20 Besatzungsmitgliedern würden nur drei überleben. Deutsche Me-110-Kämpfer schossen den ersten Befreier, dessen Identifikationsnummer nicht bekannt ist, aus dem 701. Geschwader ab; Das Schiff wurde schwer beschädigt, da noch Bomben an Bord waren. Der Pilot versuchte mit dem brennenden Flugzeug eine Notlandung zu machen und landete außerhalb der Außenbezirke der Stadt Bolsward auf dem Boden. Die gesamte Besatzung starb in den Flammen und später begannen die verbleibenden Bomben zu explodieren.

Die Besatzung wurde im protestantischen Teil des Kirchenfriedhofs beigesetzt, und eine große Menge von Bolsward-Bewohnern war anwesend, widersetzte sich der deutschen Besatzung und ehrte die Helden. Die Stadt Bolsward spendete ein Begräbnisgrundstück, Schatullen und Blumen. Der zweite Befreier in der Gegend, genannt "Tail End Charlie" Nummer 42-7445 des 700. Geschwaders, kämpfte ebenfalls darum, in der schützenden Bomberformation zu bleiben.

Die Besatzung bestand aus:

  • Allen, John Harold, Pilot, 1. Leutnant, aus Dallas.
  • Bevins, Erwin J., Co-Pilot, 2. Leutnant
  • Destro, Anthony Louis, Bombardier, 2. Leutnant, aus Miami.
  • Elder, John R., Kugelgeschützschütze, T. Sgt.
  • Gill, Joseph F., Navigator, 2. Leutnant, aus New York.
  • Henry, Harry L., Taillenschütze, Sergeant aus Philadelphia.
  • Pavelko, Joseph John, Bauchschütze, T. Sgt., Aus Philadelphia.
  • Odom, Everett M., Heckschütze, S. Sgt.
  • Owens, James C., Hüftschütze, T.Sgt.
  • Robbins, Oscar, Funker, T. Sgt.

Die Bomben waren geliefert worden. Auf dem Heimweg traf jedoch eine deutsche Rakete einen Motor und beschädigte die Karosseriekonstruktion so stark, dass Türen nicht geöffnet werden konnten und keine Kommunikation innerhalb des Flugzeugs mehr möglich war. Mit einem Motor konnte das Schiff nicht mit der Formation mithalten und wurde zum Straggler. Die deutschen Kämpfer fanden ihre leichte Beute in der Gegend zwischen den Städten Bolsward und Workum und machten sich daran.

Was genau passiert ist, wissen wir nicht. Während Erwin Bevins, Co-Pilot, und Harry Henry, Taillenschütze, über der Stadt Bakhuizen flogen, brachen sie das Flugzeug ab, das weiter in Richtung IJsselmeer See fuhr und unter den Wolken abstieg. Das Flugzeug drehte sich um 180 Grad und näherte sich erneut der Küste, wahrscheinlich um nicht auf dem Wasser zu landen und den Kopf in den Ostwind zu lenken. Ungefähr in diesem Moment verlässt auch Sergeant John Elder das Flugzeug. Sein Fallschirm öffnet sich, aber mit den starken Ostwinden driftet er zurück zum See und ertrinkt im eisigen Wasser.

Anscheinend ist es die Absicht von Pilot John Allen, das Flugzeug auf den flachen Feldern zwischen dem Ufer des Sees und dem Weiler Mirns zu landen. Er muss wegen des schlechten Wetters sehr schlecht gesehen haben, da die flache Fläche ziemlich klein ist, um mit einem Flugzeug dieser Größe eine Notlandung zu machen. Vielleicht zwang ihn die Situation des Flugzeugs auch dazu, diese unmögliche Wahl zu treffen, oder die Tatsache, dass sich schwerverletzte Personen an Bord befanden, die medizinische Hilfe benötigten und einen Fallschirmsprung nicht überlebten. Wir werden nie wissen. 

Foto unten: Das Feld der Notlandung. Links der weiße Glockenturm des Friedhofs. Das Flugzeug ging vom Standpunkt des Fotografen in Richtung der Glockenturm. Rechts die Tjalma Farm.

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Foto unten: Das gleiche Feld, aber aus der entgegengesetzten Richtung. Rechts die Albada Farm; Die deutsche Kaserne des Beobachtungspostens befand sich links im Hintergrund in der Nähe der Bäume. Das Ufer des Sees liegt etwa 150 Meter hinter der Farm.

tjalma farm2

Obwohl das Flugzeug zu niedrig ist, um zu springen, nutzt Leutnant Joseph Gill auch seine Chance, abzubrechen. Vielleicht wartet er wegen der unzureichenden Höhe nicht drei Sekunden, um seine Rutsche zu öffnen, sie wird vom Heck des Flugzeugs erfasst und Gill wird vom Flugzeug mitgezogen, bis es den Boden berührt. Das Flugzeug, das jetzt sehr tief fliegt, fliegt dazwischen die deutsche Kaserne und die Albada Farm. 

Der Friedhof liegt auf einem niedrigen Hügel und fällt zum See hin ab. Das wild brennende Flugzeug vermeidet kaum die Landung im Wasser und trifft mit der Nase auf den Hang, dreht sich komplett um und kracht durch die Bäume des Friedhofs. Als nächstes trifft es auf den Glockenturm und verschiedene Grabsteine, schießt durch die Bäume auf der anderen Seite des Friedhofs, überquert eine Straße und kommt schließlich in einem kleinen Wald auf der anderen Straßenseite zur Ruhe. Alle sechs verbleibenden Besatzungsmitglieder sterben aufgrund des Absturzes. Das Flugzeug wurde mit nur noch kleinen Fetzen zerstört. Landeräder wurden auf einem Feld etwa 400 Meter von der Absturzstelle entfernt gefunden.

Der Absturz sorgte in dem kleinen Weiler Mirns für Verwirrung. Deutsche Soldaten aus der küstennahen Beobachtungskaserne waren innerhalb kurzer Zeit zusammen mit Luftwaffenpersonal aus einem nahe gelegenen Lager dort. Sie schlossen den Friedhof, hielten Leute fern und ließen die Leichen der Besatzung dort, wo sie herunterkamen. Dies war ein Dauerauftrag von Heinrich Himmler, dem Chef der deutschen Polizei, mit der Absicht zu zeigen, welchen Schaden die deutsche Armee den Alliierten zufügen könnte.

Es geschah jedoch ein Wunder. Leutnant Gill brach sich den Kiefer und war bewusstlos, aber noch am Leben! Die Deutschen ließen ihn dort ohne medizinische Behandlung. Die Einwohner von Mirns durften den Friedhof nicht betreten, außer Pater Schellaerts von der römisch-katholischen Gemeinde Bakhuizen und John Keulen. Letzterer war mit den Deutschen gut vertraut, aber das war nur eine Täuschung. Er war im niederländischen Untergrund sowie bei Pater Schellaerts aktiv. Joseph Gill würde überleben, aber leider konnten sie nichts für die anderen tun.

Am 24. Dezember wurden die Leichen von John Allen, Anthony Destro, Joseph Pavelko, Everett Odom, James Owens und Oscar Robbins auf dem römisch-katholischen Friedhof in Bakhuizen beigesetzt. Die Leiche von John Elder wurde am Tag nach dem Absturz am Ufer gefunden und auch dort begraben.

Aber was ist mit den Besatzungsmitgliedern passiert, die das Flugzeug abgebrochen haben?

Harry Henry landete in einem Waldgebiet in der Nähe eines Hotels im Dorf Rijs und wurde ins Hotel gebracht. Sein Bein war verletzt, zum Glück nicht schwer, aber er wusste nicht, wo Erwin Bevins heruntergekommen war. Sein Bein wurde von einem Arzt untersucht und in Ordnung gebracht. Als Zivilkleidung gebracht wurde, zog er sie an und wurde angewiesen, im Hotel zu bleiben und sich später im Wald zu verstecken, bis es dunkel wurde.

Hotel Jan

Aber das Glück ließ ihn zurück. Die Deutschen erfuhren, wo er war und er wurde verhaftet. Henry hatte das Glück, seine Uniform wieder anziehen zu dürfen, und galt damit als regulärer Kriegsgefangener und nicht als aktives Mitglied des Untergrunds. Er wurde zuerst in ein deutsches Durchgangslager für Kriegsgefangene gebracht, wo er verhört wurde. Henry wurde später in andere Lager in der Nähe von Frankfurt und Wetzlar verlegt, überlebte jedoch und kehrte nach dem Krieg sicher in die USA zurück.

In der Zwischenzeit hatte ein anderer Holländer Bevins gefunden und ihn im Wald versteckt. Während der Nacht wurde er an einen sicheren Ort gebracht, weil die Deutschen wussten, dass zwei Männer aus dem Flugzeug gefallen waren. Obwohl sie einen verhaftet hatten, suchten sie immer noch nach dem anderen. Am nächsten Tag wurde Bevins in einem gefälschten Krankenwagen transportiert, der von Mitgliedern der U-Bahn aus der Stadt Leeuwarden betrieben wurde, und versteckte sich in dieser Stadt. Er blieb einige Zeit dort, wurde aber auch in Laren, einem kleinen Dorf in Ostholland, aufgespürt.

Es gibt ein Bild von ihm mit der niederländischen Familie, bei der er geblieben ist. Es ist nicht bekannt, warum er dorthin ging, vielleicht um den alliierten Armeen näher zu sein. Bevins versteckte sich für den Rest des Krieges und wurde nie von den Deutschen gefangen. Wahrscheinlich wurde er dort im April 1945 von der kanadischen Armee befreit. Joseph Gill wurde ebenfalls ein Gefangener, durfte sich aber zunächst nicht medizinisch behandeln lassen. Ein Mithäftling, ein griechischer Zahnarzt, behandelte später im Gefangenenlager seinen Kiefer und kehrte nach dem Krieg sicher nach Hause zurück. Ich habe auch zwei Söhne der Familie Bruinsma interviewt, die zu dieser Zeit etwa 100 Meter vom Friedhof in Mirns entfernt lebten.

Die Söhne Hendrik und Berend, damals etwa 8 bis 10 Jahre alt, waren an diesem Nachmittag am Ufer des IJsselmeer-Sees, um Treibholz für den Ofen im Haus zu sammeln. Sie kehrten über den Friedhof nach Hause zurück, als ihre Mutter hörte, wie der Befreier sehr leise hereinkam. Wegen der tiefen Wolken konnten sie das Flugzeug nicht sehen. Ihre Mutter rief sie an, um sofort ins Haus zu kommen. Dann sahen sie das Flugzeug um 3 Uhr auf dem Friedhof in Flammen aufgehen, kaum 02 Meter von ihrem Haus entfernt.

Bruinsma

Foto links: Die beiden Söhne der Familie Bruinsma, Berend und Hendrik, waren damals 8-10 Jahre alt. (Bell wurde auf Niederländisch markiert, um "Glockenturm Mirns, Friesland" anzuzeigen.)

Im selben Moment sammelten drei Männer, Gerrit Tjalma, Frans van der Werf und sein Sohn Fimme, mit zwei Pferden und einem Karren Holz auf der Ostseite der Straße zwischen dem Friedhof und der Tjalma-Farm. Sie wurden alle durch brennendes Kerosin verletzt. Eines der Pferde wurde durch das Wrack so schwer verletzt, dass es getötet werden musste. Viele Fenster waren im Bruinsma-Haus und alle Fenster in der Tjalma-Farm zerbrochen. Ein anderes Haus in der Nähe wurde ebenfalls beschädigt.

In demselben Wald, in dem der größte Teil des Wracks zur Ruhe kam, fand Hendrik Bruinsma später die Identifikationsscheibe von John Allen Davon schrieb seine Mutter die Daten auf ein Stück Papier, das sich noch im Besitz der Familie befindet: „John H. Allen 0465407 T-430. Jetta Allen 5434 Goodwin Ave. Dallas, Texas G. ” Sie übergab später das Etikett, wer unbekannt ist. Der älteste Sohn, Ids, der 14 Jahre alt war, besuchte gerade seinen Vater.

 

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Foto: Im Wald links fand Hendrik Bruinsma den Ausweis von John Allen. Die drei Männer, die Holz sammelten, waren dort, als das Flugzeug abstürzte. Rechts die Tjalma Farm. Auf dem Feld hinter dem Baum, etwa 400 Meter entfernt, wurden Landeräder gefunden. Zwei Männer, die versuchten, die Räder zu retten, wurden von den Deutschen von hier aus beschossen. Sie entkamen.

Sein Vater arbeitete als Knecht auf der Draaier-Farm entlang der Küste, etwa eine Meile südwestlich von ihrem Haus entfernt. Sie hörten deutlich die Luftschlacht und sahen einen großen Flammenball durch die Wolken fallen. Sie hatten Angst, dass ihr Haus getroffen worden war und fuhren mit dem Fahrrad so schnell sie konnten nach Hause. Sie waren sehr froh, dass es in ihrer Familie keine Opfer gab und ihr Haus keinen schweren Schaden erlitten hatte.

Die Deutschen vom Beobachtungsposten waren sehr schnell da. Ein österreichischer Sergeant namens Hans hatte die Kontrolle, bis andere Deutsche aus dem nahe gelegenen Lager in Sondel eintrafen und übernahmen. Pater Bruinsma versuchte den Friedhof zu betreten, wurde aber von den Deutschen zurückgeschlagen. Laut Ids beobachtete ein Mädchen namens Siemke Keuning am Tag nach dem Absturz von ihrem Schlafzimmerfenster auf der Albada-Farm etwas Seltsames am Ufer des Sees. Sie warnte ihren Vater, der einen Blick darauf warf und die Leiche von John Elder fand. Nach dem Krieg wurden die Leichen von John Allen, Anthony Destro, John Elder, Joseph Pavelko, Everett Odom, James Owens und Oscar Robbins auf den amerikanischen Militärfriedhof von Margraten im Süden der Niederlande gebracht.

Noch später wurden die meisten von ihnen in den Vereinigten Staaten wieder begraben. John Allen ruht auf dem amerikanischen Militärfriedhof von Neuville-en-Condroz in Belgien; Joseph Pavelko ruht immer noch in Margraten.

Am 30. August 1950 wurden Anthony Destros Überreste exhumiert und sein Körper auf einem Gruppengrabplatz auf dem Memphis National Cemetery beigesetzt. Er war Amerikaner der 1. Generation. Seine beiden Eltern kamen aus Sizilien. Er war der erste seiner Familie, der in diesem Land geboren wurde. Italienisch-Amerikaner waren eine der größten ethnischen Gruppen, die während des Zweiten Weltkriegs beim US-Militär gedient haben. Viele von Anthonys Cousins ​​waren auch in der ersten Generation und dienten während des Krieges beim Militär. Es war mir eine große Freude, diesen Artikel zu Ehren der Menschen zu schreiben, die ihr Leben für unsere Freiheit gegeben haben.

Ich hoffe, es wird einige Lücken in der Erinnerung an Verwandte dieser Helden schließen. Wenn Sie an dieser Geschichte interessiert sind, können Sie mich gerne unter Vertrag nehmen. .

Jaap Halma

Fred Vogels: Danke an Jaap Halma und Anthony Destro II für diese Geschichte

Der Standort und weitere Informationen zu diesem Flug: KLICKEN SIE HIER.

Vor oder nach der Befreiung?

bevins Fahrrad

 

 Erwin J.Bevins auf dem Fahrrad einer niederländischen Dame, irgendwo in den Niederlanden, 1944 oder 1945. Ist dies das Lächeln eines trotzigen Ausweichers, der verkleidet ist, um die deutschen Besatzer zu täuschen und sich selbst und denjenigen, die ihm helfen, den Tod zu riskieren? Oder ist es das Lächeln eines befreiten Amerikaners, der sich entschied, für eine Zeit nach dem Krieg einheimisch zu werden? Fotograf unbekannt; aus der Sammlung von Jan Braakman, Autor von "The War in the Corner".

(Jaap Halmas Notizen zu diesem Bild: Jan Lefeber hat ein schönes Bild von 2 geschicktnd Erwin J. Bevins, Co-Pilot einer B-24, die am 22. Dezember über den Niederlanden getroffen wurdend 1943. Das Flugzeug stürzte in der Nähe von Bakhuizen in der Provinz Friesland im Norden der Niederlande ab. Fahrräder sind nach wie vor das Haupttransportmittel im Tief

Land, obwohl es während des Krieges für viele Menschen der einzige Weg war, an einen anderen Ort zu gelangen. Viele Holländer benutzten das Fahrrad, um im letzten Winter des Krieges Lebensmittel aus dem Osten des Landes in den Westen zu transportieren, als der Hunger wegen der Nahrungsmittelknappheit hoch war. Bevins gestrandet im Jahr 1943. Ein friesischer Untergrundarbeiter namens Rense Talsma holte ihn ab. Eine der vielen Adressen, die Bevins als Onderduiker besuchte, war die Farm von Albert und Hanna Koeslag im Dorf Laren. Er reiste nach eigenen Angaben mit dem Zug nach Laren. In den Monaten Juli und August bekam er Nahrung und Unterkunft. Auf der Koeslag-Farm war Bevins mit 7 anderen Ausreißern zusammen, teilte Bevins dem US-Militär- und Geheimdienst (MIS) nach dem Krieg mit. Er erinnerte sich auch daran, dass Koeslag (den er fälschlicherweise als Kooslag buchstabierte) elf oder zwölf Kinder hatte. Von Laren zog er in das Dorf Nijverdal, wo er blieb, bis die kanadischen Befreier im April 1945 kamen. Laut den Notizen, die er für das MIS machte, wurde er von örtlichen Praktizierenden wegen Blinddarmentzündung behandelt. Dann zog er mit Lt. Ted Weaver und 30 niederländischen Zivilisten zu einer Burg, wo die 2nd Die kanadische Division nahm ihn und seine Gefährten mit. Am 9. Aprilth Er wurde schließlich "freigelassen", um zu seinem eigenen Regiment zurückzukehren. Zu dieser Zeit war er möglicherweise ein Rekordzeit-Onderduiker. Seit fast anderthalb Jahren hatte er sich im niederländischen Untergrund versteckt.)

 Extremer Mut dokumentiert

Foto unten: Familie von Albert Jan und Hanna Koeslag (2nd Reihe, 2nd und 3rd von rechts), fotografiert 1944. Landwirte in der Nähe der Stadt Laren in Ostholland boten Bevins (rechts, hintere Reihe) nach ihrem Aufenthalt in Leeuwarden ein Versteck an.

Albert Jan wurde im November 1944 von den Deutschen verhaftet, überlebte aber den Krieg. - Foto über Gerald Martin aus der Sammlung von Jan Braakman; Fotograf unbekannt.

kuscheln

 

Glockenturm von Mirns

Foto unten: Der Glockenturm erinnert die Menschen in Mirns an den amerikanischen Bomber, der am 22. Dezember 1943 hier notlandete und den Glockenturm auf dem Friedhof zerstörte, sowie an die sieben Besatzungsmitglieder, die hier ums Leben kamen.

Glockenturm

 

Grab von John R.Elder

Foto unten: Beerdigung John R.Elder: Friedhof im Gedenkpark Himmlischer Flore County Oklahoma, USA

älteres Grab

 

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